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子ども特派員リポート
***日本一の酒米「山田錦」***
3年 尾崎 友哉
山田錦 ぼくたちは毎日お米を食べて生活してます。でも、お米って食べるお米と、お酒になるお米の2種類があるそうなんです!!
ぼくが住んでる兵庫県の三木市は酒米「山田錦」がとても有名です。
三木市の第一次産業は「山田錦」「いちご」「ぶどう」「菊」で、第二次産業は「金物」なんです。
その中でも、第一次産業の「山田錦」は生産日本一で品質も最高ランクなんです。
ぼくは普通に食べてるお米の事は分かってても、お酒になるお米の事は全然知らないので、「山田錦」のふる里、吉川町へ直せつ取材に行って、酒米の歴史や特性、それから、ぼくが一番気になっている、食べれるお米と酒米の違いを調べてきたので報告したいと思います。
三木市吉川町にある「山田錦の館」の責任者の岩崎さんにインタビューしてきました。

「山田錦」とは、お酒づくりに使われるお米(酒米)の品種です。
「山田錦」は昭和11年に兵庫県で生まれた酒米の代表品種で「酒米の王者」とよばれています。
歴史としては、明治末期から大正にかけて「山田穂」という酒米の品種が栽培されていました。これは、味のある大粒種でしたが、茎が長くてたおれやすく収量も少なかったようです。そこで大正末期から県立農業試験場で、この「山田錦」が奨励品種に指定されました。
はかの県でも作られていますが、土地(粘土質)と気候などのじょうけんが合わず、同じ山田錦でも兵庫県産の山田錦とは品質が全く違うそうです。
兵庫県は全国の生産量の8割をしめてるそうで、とくに三木市、加東市の一部は「特A地区」に指定されていて、とくにめずらしい種類だそうです。
生産量は三木市は昭和63年度には、生産量が3000トンをこえ、全国一の「山田錦」の産地になりました。

特性は、粒が大きく、粒張りがよく「心白」というデンプン質が大きく、それが粒の中心部にきれいに出ていて、粒のみぞが浅く、表の皮が薄いという事です。
そしてタンパク脂肪がふくまれているのが少なく、普通の米より大きくて粒の中心が白いようです。
また、山間部では、朝、夕は冷え込み、日中は気温が高い、一日の気温の変化が大きい場所で粘土質の田がてきしてます。

「山田錦」は、稲穂が高いために、強い風が吹くとたおれたり、稲熱病にかかりやすく、水害、虫害などにより、普通の米より育てるのがむずかしい「まぼろしの酒米」とよばれ、全国的にも生産量は多くありません。
稲熱病とは、高温、多湿と肥料が多い、山の冷たい水がしみ通るとかかる病気だそうです。
普通、キヌヒカリで85僂侶圓猟垢気、山田錦は120僂旅發気あるそうで、肥料のバランスがむずかしく、水や、肥料をやりすぎると、もっと背たけが高くなりむずかしいと言われていました。
ぼくは、酒米はお酒のように苦いのかと思って聞いたら、普通の米なので苦くはないけど、パサついた感じ…と言われました。でも、食べられなくはないそうです。食べれる米(コシヒカリ、キヌヒカリ)は、ねばり気が多くあっさりした味だけど、山田錦は粒が大きいために食感が違うらしいです。
山田錦 お米は普通の米だと1割けずり、普通の酒だと3割けずり、吟醸酒は4割、大吟醸酒は5割けずり、味も香りもいいそうです。
収穫したあと、大体30日前後でお酒になるそうです。ぼくはけっこう早く出来上がるんだなあ…と思いました。
ただ、岩崎さんの話だと、「今、日本酒がのびてない。右肩下がり。」という事で、植え付けの制限や、出荷量の指示があり大変なようです。
でも、「山田錦をこえる酒米はまだ誕生してない!!」と言う事で、これはとてもすごい事なんだなあと思いました。

三木市の特産なのでこれからもなんとか頑張ってほしいとぼくは思いました。
ぼくは三木市にすんでるのに、知らない事ばかりで、今回とても勉強になりました。
今まで何気なく通って見ていた田んぼにも、ぼくの知らない長い歴史があって、それを作る作業はとても大変な事で、質と量を日本一にして今まで守ってきた農家の人たちの努力はすごいと思いました。

全国のみなさんは、この三木市のすごさを分かってもらえたでしょうか?
三木市には、もっともっとみなさんに紹介したいものがたくさんあります。
これからも、全国のみなさんに三木市のすごさを伝えていきたいです!!
*このレポートは尾崎友哉くんが、お母さんの協力を得てまとめてくれました。

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